Kaunis ja idyllinen Ilosaari on toiminut joensuulaisten virkistyskeitaana ja kohtaamispaikkana kautta aikojen. Saaren keskeinen sijainti kaupungin sydämessä sekä Pielisjoelle avautuva huikea maisema houkuttelevat ihmisiä rentoutumaan, uimaan ja osallistumaan saaren tapahtumiin. Ilosaaressa järjestetään vuosittain konsertteja ja muutaman tuhannen hengen festivaaleja, kuten esimerkiksi Ilovaarirock, Vekararokki ja Supasoul. Ilosaari tarjoaa ihanteelliset ja näppärät puitteet kesäisten, ja miksei myös talvisten ulkoilmatilaisuuksien järjestämiselle. Ilosaaren laguunissa järjestettiin muun muassa vuonna 2011 avantouinnin MM-kilpailut. Ilosaaresta löytyy kiinteä lava ja miksauspiste.

Ilosaari on yleissuunnitelman mukaisessa saneerauksessa ajalla heinäkuu 2016 – heinäkuu 2017, jolloin alueella ei voida järjestää tapahtumia. Ilosaaren saneeraus parantaa merkittävästi tapahtumajärjestämisen mahdollisuuksia ja teknisiä valmiuksia.